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 京东集团法务部张迎涛无人机送货研究

京东集团法务部张迎涛无人机送货研究

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随着无人机在各行各业的逐步应用,“无人机+”时代已经悄然来临。其中,无人机与快递的结合,即无人机送货,日益成为各方关注的热点和焦点。

无人机送货不是一个孤立的存在,而是智慧物流体系中的一道关键环节。与传统送货方式(车辆+快递员)相比,无人机送货至少具有下述两大核心优势:一是降低成本。据纽约金融研究机构ARKInvest公司的一项研究显示,亚马逊公司的无人机送货服务,可以让快递小包裹的每件成本降到只有1美元左右。与之相比,亚马逊采用传统方式在纽约等城市实施的一小时内快递服务,每件快递的费用高达7.99美元。[1]二是提高效率。传统的车辆+快递员的送货模式对路面交通有着强烈的依赖性,如果城市道路交通拥堵,或者乡村道路通行条件不好,甚至尚未通公路,将严重降低货物的递送效率。无人机送货则可以完全不受路面通行条件的影响,采用走直线的方式利用空中交通直接将货物送达目的地,既能缩短运送里程,又能提高运送速度,从而大大提升配送的效率。

一、无人机送货的发展情况

总体来看,各国的无人机送货尚处在测试阶段。在国内,电商企业和快递企业越来越重视无人机送货,已经开始测试在农村地区利用无人机送货,试图解决“最后一公里”配送难题。国内无人机送货的主要方式是利用无人机将货物从一个站点运送至另外一个站点,再由快递员递送至顾客手中。在国外,许多知名企业纷纷加入无人机送货测试的行列,尤其是美国的谷歌公司更是宣称其无人机项目ProjectWing将在2018年正式投入运营。

(一)美国

美国有着雄厚的无人机技术基础,在无人机送货的研发和测试方面呈现出了百花齐放的局面。

1.谷歌ProjectWing项目

早在2018年,谷歌就秘密启动了无人机送货的研发工作。2018年8月,谷歌正式公布了名为ProjectWing的无人机送货项目。这个项目由大名鼎鼎的GoogleX实验室负责。

ProjectWing项目诞生之初仅仅是为了给心脏病发作的病人运送心脏除颤器。但是,现在看来,谷歌有着一颗借助即时配送改变世界的“雄心”。据媒体报道,谷歌几乎把全世界的好点子都集中到了无人机送货项目上。[2]

谷歌的努力得到了回报,2018年8月3日,美国白宫宣布,谷歌的无人机送货项目ProjectWing获批在美国展开测试。ProjectWing将在美国联邦航空管理局(FAA)规定的6个无人机试飞区域进行测试,为未来的审批打下基础。[3]

此外,据CNBC报道,快餐连锁店Chipotle与ProjectWing项目团队近日结成联盟,推出试点项目,利用无人机为弗吉尼亚理工学院的学生递送卷饼。这种实验性服务已经获得FAA的批准,亚马逊和沃尔玛等公司都在进行相关测试,很快将推出正式的递送协议。[4]

2.Flirtey公司

Flirtey是一家创立于澳大利亚并且在美国取得了快速发展的公司。初创的Flirtey公司便把市场定位于无人机送货业务,澳大利亚也同时成为了第一个商用无人机的发源地。起初的合作是与在校园中提供课本租赁的Zookal公司展开的,Flirtey公司的无人机大幅降低了课本的递送成本,Zookal使用普通快递的成本是29.95美金,而Flirtey的报价却是2.99美金,时间也大幅缩减至2-3分钟。[5]

2018年7月,Flirtey公司的一架小型无人机给美国弗吉尼亚州一家农村诊所送去了医疗用品。这是FAA首次批准使用无人机送货。一年之后的2018年7月11日,美国7-11便利店与Flirtey公司合作,使用2部无人机将食品送到了顾客手中。据7-11介绍,两架Flirtey无人机从7-11的一家便利店起飞,用GPS系统进行导航,飞行1.6公里后,将甜甜圈、冰沙、咖啡等食品送到了里诺市的一处私人住宅。[6]

3.亚马逊公司

2018年,亚马逊公布了名为PrimeAir的无人机送货项目。但是,直到现在,亚马逊的无人机超视距送货测试项目仍然没有得到FAA的批准。

亚马逊PrimeAir项目中的送货无人机重55磅(约25千克),能够携带超过5磅(约2.3千克)的货物,可以在500英尺(约174米)高度以下飞行,并通过“感知并躲避”技术避开途中的障碍物。无人机运送范围在亚马逊物流配送中心16km范围内,最快30分钟送达。无人机会在卸货之后,自动返回库房。[7]

据2018年7月20日《今日美国报》报道,亚马逊取得了大面积无人机送货服务的专利,该送货服务运行机制与19世纪的小马快递极为相似,区别在于亚马逊采用的是无人机空运。此项专利于7月12日定档通过,专利权内容为“多用途无人机系泊系统”。[8]

4.沃尔玛公司

2018年10月,零售巨头沃尔玛向FAA递交申请,申请利用无人机运送包裹、投递包裹以及查询仓库库存等测试项目。据悉,沃尔玛已经完成了无人机的室内测试,拟对无人机的户外使用做新的测试。沃尔玛表示,该公司计划使用由中国大疆公司生产的无人机。除了利用无人机查看各仓库库存外,沃尔玛还希望FAA能允许其使用无人机向客户运送包裹,其中包括向沃尔玛仓库中心运送和直接向客户家庭地址运送等。[9]

5.UPS和FedEx公司

2018年12月,媒体报道,除了亚马逊,全球最大的包裹服务公司UPS已经开始试验用无人机送货。据悉,UPS一直在测试和评估利用无人机送货的各种方案。[10]联邦快递(FedEx)也表示,该公司正在研究用于快递的无人机。[11]

6.Zipline公司

据媒体报道,继在卢旺达开展无人机药品运输项目之后,硅谷创企Zipline计划将范围扩展至美国马里兰、内华达和华盛顿州的偏远和农村地区,包括印第安人保留区。[12]

7.Matternet公司

Matternet是一家起源于美国奇点大学的硅谷创业公司,在过去几年中一直探索在发展中国家利用无人机实现货物运输,尤其是把食物和医疗物资运送到车辆难以到达的地区。

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